A betegség

Agyhártyagyulladás többféle kórokozó, például vírus vagy baktérium miatt is kialakulhat. A járványos agyhártyagyulladást a meningococcusbaktérium okozza.14 A baktérium több típusa közül Európában és hazánkban is leggyakrabban a meningococcus B és C típusai fordulnak elő, hosszú évek óta B-dominanciával. Emellett jóval kisebb arányban az Y és a W is felbukkan.15 A járványos agyhártyagyulladásos megbetegedések többsége a téli és kora tavaszi időszakban fordul elő.16

A betegség

A meningococcus okozta agyhártyagyulladás cseppfertőzéssel terjed,17 és a baktérium a teljesen egészségeseket is megbetegítheti. Hogy miért is olyan veszélyes ez a fertőzés? Mert ritka, de rendkívül gyors lefolyású betegségről van szó, amely a tünetek kezdetétől számítva 24 órán belül halált is okozhat.18

A gyors diagnózis, a betegség korai felismerése és a kezelés elkezdése életbe vágó lenne, de a járványos agyhártyagyulladást a korai fázisban igen nehéz beazonosítani. A kezdeti tünetek gyakran félrevezetők, mivel nagyon hasonlítanak egy hétköznapi vírusfertőzés tüneteihez.19

Dacára a modern orvostudománynak és a létező antibiotikumos kezelésnek, a betegség halálozási aránya továbbra is magas. A legutóbbi hazai adatok szerint hatból egy beteg meghal20, a fertőzöttek akár ötöde pedig egész életére szóló testi és idegrendszeri károsodást szenved a betegség szövődményeinek következtében.21

Magyarországon évente átlagosan 43 fertőző agyhártyagyulladásos esetet jelentettek az elmúlt években22. Ezeknek a legnagyobb részét, nagyjából kétharmadát a meningococcus B okozta. A halálesetek többségéért is a baktérium B típusa a felelős.23